Breaking


Δευτέρα 2 Μαΐου 2022

Η παγκόσμια πορεία της τρέλας και η ανοησία των lockdowns

Share

Τα στοιχεία για τους υπερβάλλοντες θανάτους δείχνουν ότι οι χώρες που επέβαλαν σκληρά lockdowns δεν τα πήγαν καλύτερα από εκείνες που δεν το έκαναν.

Οι πολιτικοί σε πολλές χώρες, όπως και στην Ελλάδα, υποστήριξαν ότι τα δρακόντεια lockdown ήταν απαραίτητα για την προστασία ανθρωπίνων ζωών. Από τα δεδομένα υπερβάλλουσας θνησιμότητας, τώρα γνωρίζουμε ότι δεν ήταν. Αντίθετα, συνέβαλαν στην τεράστια παράπλευρη ζημιά με την οποία θα πρέπει να ζούμε για πολλά χρόνια ακόμα. 

 

Πηγή: Spiked-Online

Άρθρο των Martin Kulldorff & Jay Bhattacharya*

Απόδοση: Ελλήνων Αφύπνιση

 

Kαθ’ όλη τη διάρκεια της πανδημίας, τα μέσα ενημέρωσης συνέκριναν με ανυπομονησία τις στατιστικές Covid μεταξύ διαφορετικών χωρών. Αλλά τέτοιες συγκρίσεις είναι συχνά απατηλές.

Πάρτε, για παράδειγμα, τη χρήση του αριθμού των κρουσμάτων Covid. Αυτά εξαρτώνται όχι μόνο από τον αριθμό των ατόμων που έχουν μολυνθεί αλλά και από τον αριθμό των δοκιμών που πραγματοποιούνται. Αν και είναι χρήσιμα για την αξιολόγηση του εάν τα κρούσματα αυξάνονται ή μειώνονται σε μια συγκεκριμένη χώρα, είναι παραπλανητικά όταν συγκρίνονται χώρες. Αν θέλαμε πραγματικά να μάθουμε, θα ήταν εύκολο, μέσω τυχαίων ερευνών οροθετικού επιπολασμού που μετρούν το ποσοστό των ατόμων με αντισώματα. Αλλά δεν ήταν όλες οι κυβερνήσεις πρόθυμες να πραγματοποιήσουν αυτές τις έρευνες, ενώ ορισμένοι επιστήμονες έχουν ακόμη και  μπελάδες  για να τις κάνουν.

Η σύγκριση των θανάτων από τον Covid μεταξύ χωρών, όπως έχουν κάνει πολλοί δημοσιογράφοι, είναι εξίσου προβληματική. Ο θάνατος από Covid ορίζεται διαφορετικά σε διαφορετικές χώρες, με διαφορετικά όρια δοκιμών και διαφορετικό μέγιστο αριθμό ημερών που απαιτούνται μεταξύ ενός θετικού τεστ και του θανάτου. Ως εκ τούτου, οι χώρες διαφέρουν ως προς το ποσοστό των αναφερόμενων θανάτων από Covid που, πρώτον, οφείλονται πραγματικά στον Covid, δεύτερον, έχουν τον Covid ως παράγοντα που συμβάλλει αλλά όχι ως κύρια αιτία και, τρίτον, που δείχνουν εάν ένα άτομο πέθανε  με  και όχι  από  Covid. 

Αυτή η σύγχυση μπορεί να οδηγήσει σε  υπερβολική αναφορά  θανάτων από Covid. Αν θέλαμε πραγματικά να μάθουμε, θα ήταν εύκολο. Θα μπορούσαμε να επιλέξουμε τυχαία ορισμένους θανάτους που έχουν αναφερθεί και να αξιολογήσουμε τα ιατρικά τους διαγράμματα. Παραδόξως λίγες τέτοιες μελέτες έχουν πραγματοποιηθεί.

Άλλες χώρες έχουν υπο-αναφερθεί θνησιμότητα από Covid. Για παράδειγμα, η Νικαράγουα έχει αναφέρει πολύ λίγους θανάτους από Covid. Ωστόσο, από αναφορές ότι οι ξυλουργοί εργάζονταν υπερωρίες για να ικανοποιήσουν την  αυξανόμενη ζήτηση για ξύλινα ταφικά φέρετρα  το 2020, σίγουρα γνωρίζουμε ότι μεγάλος αριθμός ανθρώπων πέθαιναν από τον Covid εκεί.

Τα μέσα ενημέρωσης έχουν επίσης σκοντάψει από πολλές σημαντικές μεταβλητές. Για παράδειγμα, η πανδημία έφτασε και αυξήθηκε σε διαφορετικές χρονικές στιγμές σε διαφορετικές χώρες, ακόμη και εντός χωρών – όπως θα περίμενε κανείς από κάθε πανδημία. Κατά τη διάρκεια του πρώτου κύματος το 2020, ορισμένες χώρες επαινέστηκαν για τα αυστηρά lockdown και τη χαμηλή θνησιμότητα από Covid, αλλά τα επόμενα κύματα έπληξαν ορισμένες από αυτές τόσο άσχημα που πλέον έχουν μεταξύ των υψηλότερων αριθμών θνησιμότητας στον κόσμο.

Ο Covid είναι επίσης εποχιακός. Αυτό σημαίνει ότι ακολουθεί διαφορετικά εποχιακά μοτίβα σε διαφορετικές περιοχές. Το γεγονός αυτό σκότωσε και τους δημοσιογράφους. Το 2021, πολλοί δημοσιογράφοι (συχνά με έδρα τη Νέα Υόρκη) κατηγόρησαν το εποχικό καλοκαιρινό κύμα στις νότιες Ηνωμένες Πολιτείες στις πολιτικές του Covid. Αλλά όταν το χειμερινό κύμα που ακολούθησε έφτασε στις βόρειες ΗΠΑ, ήταν σαφές σε όλους ότι ήταν εποχιακό αποτέλεσμα. 

Οι ακραίοι περιορισμοί Covid, όπως αυτοί που επιβλήθηκαν από την Αυστραλία, το Χονγκ Κονγκ και τη Νέα Ζηλανδία, ασφαλώς κράτησαν τον ιό σε απόσταση για λίγο. Αλλά αυτό απλώς ανέβαλε το αναπόφευκτο. Όλες οι χώρες πρέπει να δουλέψουν τον δρόμο τους για να ξεπεράσουν την πανδημία αργά ή γρήγορα.

Επιπλέον, η εστίαση στα κρούσματα Covid, τον αριθμό των θανάτων και ούτω καθεξής, αγνοεί την παράπλευρη ζημιά στη δημόσια υγεία από τους περιορισμούς του Covid. Αυτά έχουν συμβάλει σε θανάτους από άλλες ασθένειες και τέτοιοι θάνατοι είναι εξίσου τραγικοί με τους θανάτους από τον Covid. Μια βασική αρχή της δημόσιας υγείας είναι ότι δεν πρέπει ποτέ να εστιάζει κανείς σε μια μεμονωμένη ασθένεια αλλά να εξετάζει τη δημόσια υγεία στο σύνολό της. Ακόμα κι αν τα lockdown μείωσαν τη θνησιμότητα από τον Covid, για την οποία υπάρχουν ελάχιστα στοιχεία, πρέπει επίσης να ληφθεί υπόψη η βλάβη που προκάλεσαν τα lockdown σε άλλες καταστάσεις υγείας, όπως επιδείνωση των καρδιαγγειακών παθήσεων, χαμένος έλεγχος και θεραπεία για τον καρκίνο, χαμηλότερα ποσοστά εμβολιασμού παιδικής ηλικίας και επιδείνωση της ψυχικής υγείας.

Δεδομένων όλων αυτών, πώς πρέπει να συγκρίνουμε τον χειρισμό των χωρών στην πανδημία; Αν και δεν είναι τέλειος, ο καλύτερος τρόπος είναι να συγκρίνουμε την υπερβολική θνησιμότητα. δηλαδή τον παρατηρούμενο συνολικό αριθμό θανάτων κατά τη διάρκεια της πανδημίας μείον τον μέσο αριθμό θανάτων που παρατηρήθηκαν κατά τα έτη πριν από την πανδημία. Δεδομένου ότι η πανδημία δεν έχει ακόμη τελειώσει, δεν έχουμε ακόμη την πλήρη εικόνα. Ωστόσο, ένα  πρόσφατο άρθρο  στο  Lancet παρουσιάζει υπερβολικούς θανάτους για το 2020-2021 για σχεδόν κάθε χώρα στον κόσμο. Ο παρακάτω χάρτης δείχνει τα αποτελέσματα:

Παγκόσμια κατανομή του εκτιμώμενου ποσοστού υπερβάλλουσας θνησιμότητας λόγω της πανδημίας Covid-19, για τη σωρευτική περίοδο, 2020-21

Τι μπορούμε να μάθουμε από αυτά τα δεδομένα; Πώς συγκρίθηκαν τρεις κύριες στρατηγικές για την πανδημία: (α) μια προσέγγιση που δεν κάνει τίποτα, αφήστε το να σκίσει; (β) εστιασμένη προστασία των ηλικιωμένων ατόμων υψηλού κινδύνου με περιορισμένους μόνο περιορισμούς για τους άλλους και (γ) γενικά lockdown και περιορισμούς σε όλες τις ηλικιακές ομάδες; 

Η Λευκορωσία και η Νικαράγουα έκαναν λίγα για να προστατεύσουν τους ηλικιωμένους και επέβαλαν πολύ λίγους περιορισμούς για τον Covid. Αναφέρουν επίσης μεταξύ των χαμηλότερων αριθμών θνησιμότητας από Covid. Από τα στοιχεία υπέρβασης θνησιμότητας, είναι ξεκάθαρο ότι δεν γλίτωσαν από την πανδημία. Η Νικαράγουα είχε 274 επιπλέον θανάτους ανά 100.000 πληθυσμού, που είναι ακριβώς το ίδιο με τον περιφερειακό μέσο όρο. Η Λευκορωσία είχε 483 επιπλέον θανάτους ανά 100.000, υψηλότερο από τον μέσο όρο είτε για την Ανατολική Ευρώπη (345) είτε για την Κεντρική Ευρώπη (316). 

Στη Δυτική Ευρώπη, οι Σκανδιναβικές χώρες είχαν  τους ελαφρύτερους  περιορισμούς για τον Covid, ενώ προσπάθησαν να προστατεύσουν τον ηλικιωμένο πληθυσμό υψηλού κινδύνου. Η Σουηδία επικρίθηκε έντονα για αυτό από τα διεθνή μέσα ενημέρωσης. Ο  Guardian , για παράδειγμα,  ανέφερε το 2020 ότι η ζωή στη Σουηδία έμοιαζε «σουρεαλιστική», με «τα ζευγάρια να περπατούν αγκαλιά στην ανοιξιάτικη λιακάδα». Πολλοί δημοσιογράφοι, πολιτικοί και επιστήμονες περίμεναν ότι η πιο ελαφριά σκανδιναβική πινελιά θα οδηγούσε σε καταστροφή. Αυτό δεν συνέβη. Η Σουηδία έχει έναν από τους χαμηλότερους αναφερόμενους αριθμούς θνησιμότητας από Covid στην Ευρώπη. Από τις ευρωπαϊκές χώρες με περισσότερους από ένα εκατομμύριο κατοίκους, η Δανία (94), η Φινλανδία (81), η Νορβηγία (7) και η Σουηδία (91) είναι τέσσερις από τις έξι μόνο χώρες με υπερβολική θνησιμότητα μικρότερη από 100 ανά 100.000 κατοίκους, οι άλλες δύο είναι η Ιρλανδία (12) και η Ελβετία (93). 

Τι γίνεται με το Ηνωμένο Βασίλειο, με τους πιο αυστηρούς περιορισμούς του Covid; Σε σύγκριση με τον μέσο όρο της Δυτικής Ευρώπης των 140 υπερβολικών θανάτων ανά 100.000, η ​​Αγγλία είχε 126, η Σκωτία 131, η Ουαλία 135 και η Βόρεια Ιρλανδία 132.

Στις ΗΠΑ, η Νότια Ντακότα επέβαλε λίγους περιορισμούς για τον Covid, ενώ η Φλόριντα προσπάθησε να προστατεύσει τους ηλικιωμένους χωρίς πάρα πολλούς περιορισμούς στον γενικό πληθυσμό. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα την προβλεπόμενη καταστροφή; Όχι. Σε σύγκριση με τον εθνικό μέσο όρο των 179 υπερβολικών θανάτων ανά 100.000, η ​​Φλόριντα είχε 212 ενώ η Νότια Ντακότα 156. 

Οι χώρες στην υποσαχάρια Αφρική αναφέρουν τη χαμηλότερη θνησιμότητα από Covid παγκοσμίως, με επτά θανάτους ανά 100.000, αλλά η υπερβολική θνησιμότητα τους είναι 102 θάνατοι ανά 100.000. Χωρίς αριθμούς με διαστρωματώσεις ηλικιών, δεν γνωρίζουμε πόσο μεγάλο μέρος αυτής της διαφοράς οφείλεται στην υποαναφορά θανάτων από Covid σε αντίθεση με τα σκληρά lockdown που προκάλεσαν  υποσιτισμό και πείνα  στους φτωχούς.

Οι χώρες με την υψηλότερη υπερβολική θνησιμότητα είναι η Βολιβία (735), η Βουλγαρία (647), η Εσβατίνι (635), η Βόρεια Μακεδονία (583), το Λεσότο (563) και το Περού (529), χωρίς άλλες χώρες να ξεπερνούν τους 500 υπερβολικούς θανάτους ανά 100.000 . Σύμφωνα με τον  Δείκτη Αυστηρότητας της Οξφόρδης , το Περού έχει υποστεί μερικούς από τους πιο σκληρούς περιορισμούς για τον Covid στον κόσμο, ενώ εκείνοι στη Βουλγαρία, το Εσβατίνι και το Λεσότο ήταν πιο κοντά στον μέσο όρο. Η Βολιβία είχε πολύ σκληρούς περιορισμούς το 2020, αλλά όχι το 2021.

Αν και τα δεδομένα υπερβολικής θνησιμότητας πρέπει να αντιμετωπίζονται με προσοχή, δείχνουν ότι τα λίγα μέρη που απέρριψαν τους δρακόντεους περιορισμούς για τον Covid δεν είδαν τον καταστροφικό αριθμό θανάτων που κάποιοι είχαν προβλέψει.

Η πανδημία δεν έχει τελειώσει, και με διαφορετικά εποχιακά μοτίβα σε διαφορετικές περιοχές και διαφορετικά επίπεδα πληθυσμιακής ανοσίας, ορισμένες χώρες δεν έχουν δει ακόμη τα χειρότερα. Για  παράδειγμα , το 40 τοις εκατό όλων των αναφερόμενων θανάτων από Covid στη Δανία σημειώθηκαν κατά τις πρώτες 80 ημέρες του 2022. Η Δανία δεν είναι τόσο ακραία περίπτωση όσο το Χονγκ Κονγκ, όπου το 97 τοις εκατό όλων των αναφερόμενων θανάτων από Covid ήταν το 2022.

Η μεγαλύτερη αδυναμία των στατιστικών για την υπερβολική θνησιμότητα είναι ότι, ενώ μετρούν τους θανάτους Covid, δεν καταγράφουν πλήρως τους θανάτους, για να μην αναφέρουμε τις παράπλευρες ζημιές στη δημόσια υγεία, που προέρχονται από τους ίδιους τους περιορισμούς Covid. Οι χαμένες εξετάσεις και θεραπείες για τον καρκίνο δεν οδηγούν σε άμεσο θάνατο, αλλά μια γυναίκα που έχασε τον προσυμπτωματικό έλεγχο για τον καρκίνο του τραχήλου της μήτρας μπορεί τώρα να πεθάνει σε τρία ή τέσσερα χρόνια από τώρα αντί να ζήσει άλλα 15 ή 20 χρόνια. Οι στατιστικές θνησιμότητας δεν αντικατοπτρίζουν επίσης μη θανατηφόρες παράπλευρες βλάβες, όπως αυξανόμενα προβλήματα ψυχικής υγείας ή χαμένες ευκαιρίες εκπαίδευσης. Αυτές οι βλάβες πρέπει να υπολογιστούν και να αντιμετωπιστούν τα επόμενα χρόνια. 

Οι πολιτικοί υποστήριξαν ότι τα δρακόντεια lockdown ήταν απαραίτητα για την προστασία ανθρωπίνων ζωών. Από τα δεδομένα υπερβάλλουσας θνησιμότητας, τώρα γνωρίζουμε ότι δεν ήταν. Αντίθετα, συνέβαλαν στην τεράστια παράπλευρη ζημιά με την οποία θα πρέπει να ζούμε για πολλά χρόνια ακόμα. Είναι τραγικό.

Στο κλασικό της βιβλίο,  The March of Folly , η ιστορικός Barbara Tuchman περιγράφει πώς τα έθνη μερικές φορές επιδιώκουν ενέργειες αντίθετες με τα συμφέροντά τους. Ξεκινά με την Τροία και τον Δούρειο Ίππο και τελειώνει με τις ΗΠΑ και τον πόλεμο του Βιετνάμ. Αγνοώντας τις βασικές, μακροχρόνιες αρχές της δημόσιας υγείας κατά τη διάρκεια της πανδημίας, τα περισσότερα έθνη βάδισαν μαζί στον δρόμο της ανοησίας. Οι ηγέτες αυτών των εθνών θα είναι καλά, εκτός από κάποιες πρόωρες συνταξιοδοτήσεις. Η καταστροφή για τα παιδιά, τους φτωχούς, την εργατική τάξη και τη μεσαία τάξη, από την άλλη, θα χρειαστούν δεκαετίες για να αποκατασταθεί.

*Ο Martin Kulldorff, PhD , είναι επιδημιολόγος, βιοστατολόγος και πρώην καθηγητής στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ.

*Ο Jay Bhattacharya MD, PhD , είναι επιδημιολόγος, οικονομολόγος υγείας και καθηγητής στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ.

*Τόσο ο Kulldorff όσο και ο Bhattacharya είναι ανώτεροι μελετητές στο Ινστιτούτο Brownstone και ιδρυτικοί συνεργάτες της Acadamy for Science and Freedom .

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου